Αθήνα
Ηλιοφάνεια
32°C
 

Archie Karas | Ο Έλληνας Τζογαδόρος από την Κεφαλονιά κέρδισε 40 εκατ. δολάρια και τα έχασε όλα

Archie Karas | Ο Έλληνας Τζογαδόρος κέρδισε 40 εκατ. δολάρια και τα έχασε όλα

Η ιστορία του Ανάργυρου Καραβουρνιώτη από την Κεφαλονιά – Μπήκε στο καζίνο του Λας Βέγκας με πενήντα δολάρια και κατάφερε να τα κάνει σε δύο χρόνια σαράντα εκατομμύρια.

Βρισκόμαστε στο 1967. Ένας 17χρονος νέος από την Κεφαλλονιά αποβιβάζεται στο λιμάνι του Πόρτλαντ και από κει μεταβαίνει στο Λος Άντζελες. Ολομόναχος και, έχοντας στην τσέπη του μόλις πενήντα δολάρια, πιάνει δουλειά ως σερβιτόρος. Δίπλα στο μαγαζί υπάρχει μια αίθουσα με μπιλιάρδα και μπόουλινγκ. Κάπου εκεί η μοίρα του αλλάζει μια για πάντα.

Ο Ανάργυρος Καραβουρνιώτης, ή αλλιώς Archie Karas, όπως είναι το προσωνύμιό του στις ΗΠΑ, έχει χέρι αλφάδι και γίνεται μετρ στο μπιλιάρδο. Ο ίδιος, όμως, δεν παίζει γιατί του αρέσει η συγκεκριμένη ασχολία, αλλά επειδή βγάζει χρήματα από τα στοιχήματα που στήνονται γύρω από την πράσινη τσόχα. Ο καιρός περνά και τα μεροκάματα από το εστιατόριο δεν πιάνουν μία μπροστά στα έσοδα από το μπιλιάρδο. Τότε αποφασίζει να παρατήσει τη δουλειά του και να πιάσει την άλλη τσόχα, εκείνη του πόκερ.

Τα παιδικά χρόνια στην Κεφαλλονιά και τα στοιχήματα με τους συμμαθητές του

Ο Archie Karas γεννιέται την 1η Νοεμβρίου 1950 σ’ ένα μικρό χωριό της Κεφαλλονιάς. Η οικογένειά του είναι πολύ φτωχή, ενώ ο πατέρας του κάνει διάφορα μερεμέτια στο νησί για να τα βγάλει πέρα. Ο μικρός Ανάργυρος, όμως, βρίσκει τρόπο να εξασφαλίζει το χαρτζιλίκι του. Μαζεύει μερικούς βόλους και αρχίζει να παίζει με τα υπόλοιπα παιδιά. Το παιχνίδι αυτό κάθε άλλο παρά αθώο είναι, μιας γύρω από τους βόλους στήνεται ένα ολόκληρο δίκτυο στοιχημάτων, με τον Archie να κερδίζει τις περισσότερες φορές.

Τα χρόνια, όμως, περνούν, ο έφηβος πια Ανάργυρος αφήνει τους βόλους και βοηθά τον εργάτη πατέρα του. Η δουλειά αυτή, όμως, δεν του αρέσει και προσπαθεί με κάθε τρόπο να λουφάρει. Μια μέρα, λοιπόν, αρνείται να τον βοηθήσει στο σοβάτισμα και ο πατέρας του πετάει το φτυάρι με δύναμη. Εκείνος το αποφεύγει, ωστόσο, έχει πάρει την απόφασή του. Πρέπει να φύγει από το σπίτι. Για τα επόμενα δύο χρόνια δουλεύει στα καράβια, κυρίως ως σερβιτόρος, και ο μισθός του είναι πολύ χαμηλός. Όλα αλλάζουν όταν φτάνει στις ΗΠΑ.

Ο Ανάργυρος Καραβουρνιώτης γίνεται Archie Karas

Η ενασχόλησή του με το πόκερ τού αποφέρει μεγάλα κέρδη. Η τράπουλα γίνεται η αγάπη της ζωής του, η ερωμένη που δεν θα τον πρόδιδε ποτέ. Ο Ανάργυρος αφήνει τις μικρές αίθουσες και πιάνει τα καζίνο. Από τα είκοσι μέχρι τα τριάντα του χρόνια περνούν από τα χέρια του τεράστια χρηματικά ποσά. Οι επιδόσεις του αλλά και το θράσος του να ποντάρει ολόκληρα εκατομμύρια σ’ έναν και μόνο γύρο, τον κάνουν διάσημο σ’ όλη τη χώρα. Ο Archie Karas είναι πια ο μετρ του πόκερ.

Ο ίδιος έχει δηλώσει μετά από χρόνια για τα ξακουστά πονταρίσματά του: «Τη μία μέρα θα μπορούσα να αγοράσω μια Mercedes και την άλλη να κοιμάμαι σ’ αυτή γιατί μόλις θα ‘χα χάσει το σπίτι μου» σημειώνει γελώντας. «Κίνδυνος; Τι σημαίνει αυτό;» απαντά όταν ένας αντίπαλός του τον ρωτά για τον επιθετικό τρόπο με τον οποίο παίζει πόκερ.

Χαρακτηριστικό είναι το περιστατικό που λαμβάνει χώρα τον Δεκέμβριο του 1992. Μέσα σ’ ένα μόλις μήνα, ο Archie Karas χάνει δύο εκατ. δολάρια. Καταστροφή. Πολλοί θα επέλεγαν να αποτοξινωθούν, ωστόσο, ο Κεφαλλονίτης μετανάστης αποφασίζει να ξαναπαίξει, αλλά αυτή τη φορά στο Λας Βέγκας, τη «Μέκκα» των καζίνο.

Το Run των 40 εκατ. δολαρίων

Ο Ανάργυρος Καραβουρνιώτης έχει μείνει μόνο με πενήντα δολάρια. Η τύχη, όμως, του χαμογελά καθώς εκεί βρίσκει έναν φίλο του που του δανείζει 10 χιλιάδες δολάρια, με τόκο της τάξης του 50%. Στο πρώτο τραπέζι τριπλασιάζει το ποσό, τον ξεπληρώνει και συνεχίζει να παίζει. Αυτό που ακολουθεί, δεν μπορεί να το πιστέψει ούτε ο ίδιος.

Μέσα στα επόμενα τρία χρόνια, σημειώνει το μεγαλύτερο σερί νικών στην ιστορία του παγκόσμιου πόκερ, το οποίο μνημονεύεται μέχρι σήμερα από τους Αμερικανούς ως The Run. Στις αρχές του 1995, ο Archie Karas έχει καταφέρει να μετατρέψει τα 50 δολάρια σε 40 εκατ. δολάρια!

Όλοι μιλούν για τον νέο Nick the Greek, ενώ οι περισσότεροι από τους αντιπάλους του φοβούνται να κάτσουν στο ίδιο τραπέζι μαζί του. Το σερί, όμως, αυτό δεν κρατάει για πολύ, καθώς το 1995, ο Archie Karas χάνει σε τρεις βδομάδες όλα όσα σχεδόν είχε κερδίσει μέσα σε τρία χρόνια: 11 εκατ. δολάρια στα ζάρια κι αλλά 17 εκατ. δολάρια στο μπακαρά, ένα από τα παλιότερα παιχνίδια καζίνο στον κόσμο. Έχοντας ξοδέψει το μεγαλύτερο πόσο από τα κέρδη του, επιστρέφει στην Ελλάδα για ένα μικρό διάλειμμα. Δε μένει, όμως, για πολύ μιας και το πάθος του για ρεφάρισμα τον φέρνει πίσω στο Λας Βέγκας.

Ο Archie, όμως, έχει πάρει την κάτω βόλτα και μέσα στον επόμενο χρόνο χάνει και το τελευταίο του εκατομμύριο. Το 2013 γράφεται η τελευταία σελίδα της ένδοξης ιστορίας του. Δύο καζίνο στην Καλιφόρνια και τη Νεβάδα τον κατηγορούν ότι σημαδεύει τις τράπουλες με μικροσκοπικές σταγόνες μελανιού. Συλλαμβάνεται, καταδικάζεται σε φυλάκιση 73 ημερών και του επιβάλλεται ένα τεράστιο χρηματικό πρόστιμο.

Ο ίδιος πια δεν μπορεί να μπει σε κανένα καζίνο μιας και το όνομα του άλλοτε θρύλου του καζίνο βρίσκεται στη «μαύρη λίστα» και δεν πρόκειται να βγει ποτέ. Σήμερα εξακολουθεί να ζει στο Λας Βέγκας, ωστόσο, η οικογένειά του έχει μετακομίσει στην Ελλάδα. «Τα καζίνο δε θέλουν να κερδίσεις. Θέλουν να ζήσουν από σένα. Δε θέλουν να βγάζεις χρήματα» έχει δηλώσει ο ίδιος σε συνέντευξή του μετά την αποχώρηση από την ενεργό δράση. Όπως έχει υποστηρίξει, ποτέ δεν αγάπησε τα χρήματα, αλλά το παιχνίδι. «Τα πιο σημαντικά πράγματα στη ζωή δεν μπορείς να αγοράσεις με χρήματα. Δεν μπορείς, για παράδειγμα, να αγοράσεις έναν καλό φίλο που μπορεί να σου σώσει τη ζωή και να σε βοηθήσει όταν τον έχεις ανάγκη».



Πηγή

Κοινοποίησε το

ΤΕΛΕΥΤΑΙΑ ΝΕΑ

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ